图说:在一些学者看来,ATAR评估方式会导致学生专注于分数而不是对将来发展有益的学习。(澳州广播公司图片)

目前新南威尔士州的高考(HSC)正在进行中。对于许多悉尼的华人家长来说,很快他们将会面对诸如ATAR之类的这些英文的缩写词语,它们将决定孩子上什么大学,读哪个专业等等。与世界上其他许多国家一样,在澳大利亚,孩子的高考成绩同样关乎着学生进入何种高等教育深造,这也在很大程度上决定学生未来的人生选择。

据澳洲广播公司报道,澳大利亚的高考成绩使用澳大利亚高等教育入学排名(Australian Tertiary Admission Rank,简称ATAR)来评估,这是澳大利亚高校在录取学生、设立分数线时所采用的衡量标准。

许多家长有误解,以为ATAR是学生的分数,其实不然,ATAR成绩并不是分数,而是排名,代表的是学生在该州参加高考学生中的排名。ATAR满分并不是100而是99.95,考生获得这个分数就意味着他的成绩高于全州99.95%的考生分数,换言之其成绩排在全州前0.05%。这是最高的一档,之后每一档的分数递减0.05。

ATAR成绩由各州独立统计,并由专门设立的机构负责计算、整理及发布。

2018年新州的高考中,逾5.6万名考生中,共有46名学生获得99.95的高分。连续超过20年拔得新州高考成绩头筹,被誉为高考成绩中屹立不倒的大哥大——詹姆斯•鲁斯农业中学(James Ruse Agricultural High School),在2018年的高考中其中7名最出类拔萃的考生,清一色均为亚裔。他们的ATAR分数都高达99.95分。

ATAR成绩如此重要,但是其计算方式可以说是非常复杂,尤其是里面科目的加分减分调节系统和算法,总是让许多家长表示非常困惑不解。有华人家长表示,从孩子进入中学第一年就希望弄清楚ATAR排名究竟怎么算,但是一直到孩子参加高考了家长还是感觉对此计算衡量系统感到云里雾里。甚至一些家长“谈ATAR色变”。 

而每年的12月,高考学生的ATAR成绩在网上公布后,大学招生中心(the Universities Admissions Centre )都会接到许多的咨询电话,询问关于ATAR成绩的问题。