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看上去很美?澳洲公立教育免费的真相

2020-02-18 来源/澳洲新快网 編輯/Yu Kuai

在免费公立教育上澳大利亚迈步很早。(天空新闻图片)

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说起澳大利亚的公立教育,许多人都认为在澳公校免费就是孩子上学都不用掏钱,政府全包了。其实只是家长不需要付学费,在这方面,联邦政府和各州政府都会给公校拨款,后者的资助占大头。但是学校所开展的其他的一些拓展类深化类的教学项目费用和活动费用同样需要家长支付。此外,还有家长自愿赞助费,这一直引起各界的争议。

新学年公立中学的账单

新学年已经开始了三周,这意味着新的开始,也意味着各种费用的到来。

即便孩子上的是公立学校,公立免费教育并不意味着在学校教育方面,家长可以分文不交。基础学费免了,但有一些费用仍然需要支付。在有的公立学校,家长一样也要交数千澳元。 

悉尼华人母亲林女士向新快传媒记者展示了她孩子新学年收到的公立学校账单,开学第四周,已经交了将近7000澳元。

林女士的女儿入读悉尼一家公立精英中学7年级。在刚刚过去的两周,林女士已陆续支付了女儿参加学校各类活动的费用将近2000澳元,包括音乐营、学校乐队和球类活动等。

事实上,林女士已在该学校去年12月举行的中学迎新日(orientation day)上支付了将近2000澳元,包括体育费、技术费、建筑基金费、图书馆建设费和家长自愿捐款(Voluntary School Contribution),以及迎新营地活动费等。此外再新购买学校建议的电脑将近2000澳元和校服和鞋子将近800澳元,已经将近5000澳元。

前后加起来,林女士已经支付了将近7000澳元。林女士感慨说:“公立学校无论是小学还是中学,都不免费。”

随着3月的到来,公立小学和中学的家长们将会陆续收到学校发来的各种学费账单。

不少人以为在澳公校免费就是孩子上学都不用掏钱,其实只是家长不需要付学费,在这方面,联邦政府和各州政府都会给公校拨款,后者的资助占大头。但是其他的一些深化的教学费用和活动同样需要支付。

以新州高考成绩“一哥”占士鲁斯农业中学(James Ruse Agricultural High School)为例,根据政府官方网站My School的最新数据(2017年财年),每位学生所获得的联邦政府的经常性资金(recurrent funding)是2649澳元,所获得的新州政府资金为9996澳元。

其他的一些资助费用,则来自家长的自愿捐款。

悉尼一家公立学校发给家长的费用单,关于自愿捐款这一项目一直受到各界关注。(Yu Kuai 摄)

免费教育中的收费争议

天下没有免费的午餐,即便是公立学校的“免费”教育当中的各种费用动辄千元起跳,而家长们对此却越来越难说“不”。

在澳大利亚,“公立”一词经常被用来指代州立或政府资助的学校。公校中,一些科目的教育深化/拓展项目和各种活动比如音乐营、远足会额外向家长收费。比如一些科目费用,这些科目并非必修,而属于教纲选修的课程。

通常来说,这类课程的收费许多家长觉得是可以接受的。毕竟这些课程超出了教纲的最低要求。

但有一些学校将学校的体育、音乐、戏剧、辩论等等都包给外面的提供商,在一些家长看来,已经是将公共教育的部分成本转嫁给家长。

而对于有经济困难的学生,学校有自己的资金视乎具体情况去资助学生,让其不至于错过这些深化的课程。

总的来说,这部分的费用学校是收得理直气壮。而交的家庭大多无话可说。

引起各界争议的是公校家长自愿捐款(赞助)的这部分收费,一般都数百澳元一年。有的学校会在发给家长的收费单上注明是学校自愿捐款,(Voluntary School Contribution),但也有的学校则是直接注明一般捐款(General Contribution)。

随着公立学校试图填补政府所拨资金缺口,父母和其他私有渠道的赞助捐款,已经成为许多公校的常态收费。

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