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澳洲林火为何肆虐?六个问题带你了解

2020-01-06 来源/纽约时报中文网 編輯/绿豆粥

丛林大火的过火面积已经超过4万平方公里(《澳大利亚人报》图)

这是澳大利亚史上最严重的火灾季之一,目前已造成至少23人丧生,上千所房屋被摧毁,数万平方公里的土地过火,上亿只动物惨死。这场火从2019年一直烧到2020年,然而,夏天还远没有结束。

上周,由于丛林大火包围了社区并夷平了数十座建筑物,澳大利亚东南部成千上万的居民和度假者被迫撤离海滩,这也是澳洲历史上规模最大的撤离行动之一。周三,军舰和飞机出动,向被大火切断资源的城镇运送水、食物和燃料。

在澳大利亚,炎热、干燥的环境助长大火,这并不是什么新鲜事,2009年维多利亚森林大火曾造成173人死亡,上万人无家可归,但这个夏天森林大火的燃烧面积早已远超当年。以下是这次火灾季节如此可怕的原因。

澳洲去年迎来了有记录以来最干旱的春天(澳洲气象局图)

1.是什么引起的火灾?

创纪录的高温、持续的干旱和强风共同造成了灾难性的火灾。

去年12月17日,澳大利亚大部分地区遭受强烈热浪袭击,创下有记录以来最热的一天,平均最高气温为40.9℃,而仅仅过了两天,这一记录就再次被打破,平均最高气温达到惊人的41.9℃。维州东北部的Hopetoun于12月20日下午达到47.4℃,打破了维州史上最高温度记录,而今年1月3日,新州Penrith地区气温飙升至48.9℃,成为当日全球最热的地区。

去年春天,澳洲迎来了有记录以来最干燥的春天,整个春天的平均气温高于历史平均气温2.4℃,当炎热而又缺水的春天过去后,澳洲在夏天迎来了极度高温。自2017年初以来,新州和昆州的大部分地区都出现了降雨不足的情况。干旱袭击了该国产量最高的农业地区,其中包括一些正在燃烧大火的地区。

目前新州仍有150场林火(澳大利亚广播公司图)

2. 大火有多大?

去年9月初,澳大利亚开始出现火灾季的不祥迹象。9月9日,位于昆士兰州郁郁葱葱的山区、历史悠久的度假胜地宾纳布拉旅馆(Binna Burra Lodge)在丛林大火中烧毁。这个损失以及周围雨林的大火使科学家感到惊讶,他们说,这样的火灾出现在通常阴凉潮湿的地区极为罕见。

近几个月来,全国范围都发生了大火,澳大利亚的东海岸受灾最严重。到11月初,新州,有1500名消防员与70场火灾作斗争。

11月11日,该州发布了“灾难性”火灾危险等级,这是目前的警报系统启用十年来的首次。在颁布了全面防火禁令的悉尼,浓烟多日笼盖天空,空气质量有时甚至到达了世界上最差水平。周二,社交媒体上到处都是火光冲天和人们逃往悉尼和墨尔本之间海滩的照片。

上周日,尽管降温和雨水带来了些许缓解,但新州有150场林火、维州有48场林火仍在燃烧。

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