Ensemble Theatre ——澳洲独立话剧团之光
2019-10-08| 15:37| 来源:《生活月刊》| 编辑:Sarah


采访/文/图:Judy Tang 、Ensemble Theatre

地址:78 McDougall Street, Kirribilli 
电话:(02) 8918 3400
网址:https://www.ensemble.com.au/

从Milsons Point火车站出口走出来,顺着地势向下走五分钟,在看到蔚蓝海水的同时,也看到了傍水而立的Ensemble话剧团(Ensemble Theatre)。

60年里只换了三位艺术总监
去年,话剧团刚刚庆祝了60周年纪念日。
Ensemble话剧团由美国演员/话剧导演/表演教师Hayes Gordon 于1958年创立。Hayes当时在美国因为赞同社会主义而受到残酷迫害,于是他从故乡来到“自由的”澳洲,一呆就是40年,再也没有回去。
在澳洲,他不想放弃自己所热爱的话剧事业,所以出资买下剧团所在的土地,并从零开始建造剧场。后来在这个自己亲手打造的舞台上,他既作为演员演出,也是教演员表演的教师,同时还是精心挑选剧目的艺术总监。工作了27年后,Hayes才在76岁时宣布退休。为了纪念他对剧场的巨大贡献,剧团唯一的表演厅就是以Hayes名字命名。 
继Hayes之后接班的艺术总监是Sandra Bates,  做了25年药剂师的Sandra于1968年参加Hayes执教的表演班,从此迸发了对话剧的天份与热爱,她参与表演、创作了数个剧目。并在话剧团掌舵30年,于2015年因健康原因退休。
目前的艺术总监Mark Kilmurry,他曾经是Sandra在任时 的左右手。
从创立至今的61年里,话剧团总共只任命了三位艺术总监,而且他们之间衣钵相承、艺术理念相似。在此工作了20多年的媒体总监Merran Regan对此非常骄傲,说明剧场有粘性,也有留住人才的魅力。

自给自足的独立话剧团
作为小众表演项目的话剧团,是如何在这60年里不仅生存下来,而且还欣欣向荣的?Merran很自豪说除了很小数额的政府补贴(主要用于太阳能面板的铺设)以外,最大宗收入来自票房和私人捐赠。
目前剧场有九千到一万名订阅用户,这些用户一年里起码会到剧场观看5场以上的表演。他们愿意为这些表演在年初提前支付折扣票价,剧场也得以拿这些预支的资金进行周转或投资盈利。


继墨尔本和悉尼两家最大型的政府大力扶植的话剧团之后,Ensemble话剧团是澳洲拥有最多订阅用户的话剧团。前两家剧团资本雄厚,可以在媒体进行密集宣传,但他们就只能靠观众的口碑相传。
因此在每年呈给他们的200到300个剧目里,剧团会精心挑选出最有时代感的10个,确保其现实意义、娱乐性、教育性,并对剧本精心打磨,演员们扎实排练,这样保证最后呈现给观众的,是诚意满满的一台表演。

演员与观众的“亲密感、互动性”


在众多观众对Ensemble话剧团的评价中,评价最多的一点是“亲密感”。Merran解释道:剧场里总共只设有220个座位,三面朝向舞台中心,从后向前渐低的地形能保证从每个座位都能清楚地看到表演。不大的空间也能在地理上形成亲密感,使观众能近距离最大程度沉浸在演员们富有张力的表演中;而演员们也能第一时间从观众的反应里得到对自己表演的反馈。
目前的观众群体里,年长者占相当大的比例,其中女性的数量更是主力,她们有些是剧场长达20多年的忠实订阅用户。Merran开玩笑说,女人们选择要看的话剧,掏出信用卡付钱,然后再“威逼”丈夫们陪自己过来。


同时剧场也在有意识地培养年轻一代对话剧的兴趣,因为艺术欣赏是一种长期养成的习惯。对这部分观众,剧场有特殊的优惠政策:年纪在30岁及以下的观众买票,能享受半价优惠;购买了全票的成人,可以免费携带一名14-19岁的青少年入场。Merran很欣喜地看到这个鼓励机制卓有成效,在观众席看到了更多年轻的身影。