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从经济学看厕纸抢购潮

by 历文 澳洲新快网. Mar.06, 2020 0 0
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本周三,在悉尼西北区的一间超市,原本摆放厕纸货架,变得空空如也。

 

家住悉尼西北区的陈女士,平日家里常备有二、三十卷厕纸,但当她听到澳洲爆发厕纸抢购潮的消息后,也马上加入这一场抢购战,于周三早上9时许便赶到超市“抢”厕纸。不过,陈女士甫踏入超市,便被眼前的景象吓一跳,因为原本摆放厕纸的货架早已空空如也。

于是陈女士去问超市的职员,究竟厕纸何时会再上架?职员回覆说:“今日开业后不久,货架上的厕纸已被抢购一空,他在过去两小时已四次添货,但短短5分钟便全部被扫清……”

“罩”若渴 需求几何级数上升

随着新冠病毒肺炎疫情大爆发,从抢购口罩和酒精搓手液,到现在抢购厕纸以至是方便面和意大利粉,为何会这样呢?从经济学的角度,又能否解释此现象?

先说抢购口罩潮,数据显示,在2018年的时候,全球每日平均生产2,500万片口罩,以全球有大约70亿人口去计算,在天下太平的日子里,全球每日平均只有0.35%的人口需要配戴口罩,而大多数使用者主要是医护人员。

如今,以前从无出现过的新冠肺炎肆虐全球,不单是医护人员亟需口罩,居于高危地区以至是住在较低风险地区的普罗大众也求“罩”若渴,到头来口罩需求自不然是以几何级数增加,短期供不应求势难避免。由于公众都明白到短期内一罩难求的道理,所以纷纷抢购,这一点是可以理解的。当然,“值得”理解的前提是,人们不是成功抢购到口罩之后,再以高价倒卖。#p#

 

面对厕纸抢手,香港上月更发生了一宗厕纸劫案。

 

抢购厕纸起因 忧供应链断裂

再看抢购厕纸的现象,基本去看,疫情可能会令人们多用口罩,但按道理不会令人每天多用厕纸,所以,抢购厕纸背后的动力并非关乎刚性需求(Inelastic Demand),而是基于供应链可能会断裂的忧虑。

所谓的刚性需求,就是指在商品供求关系中,较少受到价格升跌影响的需求。举个例子,早几年之前,中国内地经济起飞,居民置业需求日益增加,尤其是在北京和上海等大城市,外来人口众多,令住宅供应更形紧张,因此即使楼价飞升,市场仍相信房地产的刚性需求仍大,楼价易升难跌。

恐惧会“传染” 易作不理性决定

正如专门研究消费者行为的专家、麦考瑞大学营销学系助理教授鲍登(Jana Bowden)所言,恐慌会诱发羊群效应,在应付生活必需品的时候,消费者很容易会被恐惧所感染。

对于不少香港移民来说,今次的抢购潮是否似曾相识?由2003年的沙士(SARS)、2009年的猪流感和现时的新型肺炎疫情,全香港也是被不同程度的恐惧所笼罩,随着这股不安的感觉不断扩散,市民很容易做出不理性的决定和行为,例如抢购口罩、厕纸、米粮等等,但按照过往几次的突发疫情经验,疫症出现只是“短暂性”,一旦感染链被切断,疫情便会明显改善和迅速消失。

问题是,普罗市民每每在疫症开始大爆发便会感到手足无措,加上谣言满天飞,整个社会便很容易进入一个颇动荡的状态。其实,在新冠肺炎疫情下,不单是香港出现抢购潮,连日本和澳洲等多个地方也同样发生。#p#

 

Kleenex Australia在脸书上留言:“澳洲,不要感到惊慌!”照片背景是堆满厕纸的货仓。

 

著名经济学家庇古(Arthur Cecil Pigou)在其著作《Industrial Fluctuations》指出,实质因素和心理因素,在社会系统中同时存在,并且互相影响,通常这种互相影响是颇微弱的,但当发生重大事件后,实质因素和心理因素的互为影响情况却可以迅速增强;当人的心理状态开始改变,这亦导致实际状况也随着改变,即实际因素引起心理反应,反过来又增强了真实因素,继而进一步影响心理因素。

“预期事实”代替“实际事实”

书中又指出,这种互为影响的过程一旦开始,是可以持续的,同时产生“预期事实”代替“实际事实”,并成为采取行动的主要动机;无奈,心理状态掩盖理性决定,最终导致严重错误或后果。

察觉到悉尼爆发厕纸抢购潮之后,多家厕纸生产商均表示现正全力生产,以确保厕纸供应正常。分别在悉尼、珀斯和昆士兰设厂的澳洲最大的厕纸生产商ABC Tissue表示,其位于悉尼外郊区Wetherill Park的最大厂房,目前每周7天日24小时运作,有信心可应付目前先所未见的殷切需求。

事实上,抢购潮很多时是由谣言或过度恐慌所引起,尤其是现今互联网发达,消息散播得更快。正如银行挤提,往往由一个虚假谣言引起,却因太多人同时涌往提款而弄假成真。

只怕假断货变成真断货

所以,除了理智层面,亦须从情绪层面关注“抢厕纸”和“抢意大利粉”等现象。不然若人人恐慌,家家户户都紧张兮兮储备半年甚至一年份量的厕纸和意大利粉,到时候就可能会由“假断货”变成“真断货”。

 

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