2018年新州的高考状元们。(Yu kuai摄影)

在悉尼,许多家有就读中学的孩子的华裔家庭,都希望自己的孩子能够掌握更为高阶的英语。这高阶英语,不仅仅只是日常对话使用的英语,或者是在学校学习课程的使用的英语。虽然这些学生们已经掌握了两种语言(英语和母语),对日常会话词汇有丰富的理解和频繁的使用,在学校里学习了科学、技术等词汇,但事实上他们通常很少接触学术类和文学类等复杂的英语词汇。而最可能学会并熟练掌握学术和文学类等复杂词汇的孩子大多来自受过高等教育、母语为英语的家庭,这使得这类学生在中学时期或大学时代具有优势。而这类词汇,大多数来自拉丁语和古希腊语。

就在不到一年前,悉尼霹雳镇女子中学(Blacktown Girls’ High School),这所部分精英学校(partially selective school)的13岁的学生阿蒂塔,还对拉丁语一无所知。“我以前从未听说过它,”她说。但这一切在今年改变了。 

如今阿蒂塔正在霹雳镇女子中学学习拉丁语课。这是新州20多年来,在全精英公立学校或者是私立学校系统之外的公立学校首次开设的拉丁语课。上一所教授拉丁语的综合中学是悉尼的塔拉玛拉中学(Turramurra High School),但该学校在20世纪90年代初关闭了这门课程。

在霹雳镇,80%以上的学生属于新移民或者是新近移民,他们的母语包括普通话、阿拉伯语、印度语等,可以说是与影响现代英语的、已经有3000年历史的拉丁语言几乎没有交集。

但古典文学的拥护者们表示,这正是这部分移民学生应该学习拉丁语的原因,因为最新研究表明,接触拉丁语和古典希腊语最少的学生因学习拉丁语而受益最大。

霹雳镇女子中学是一所部分精英学校,即学校有部分班级为精英班。今年,该学校已经能够向该校8年级的学生提供拉丁语课程,皆因拉丁语师资力量的增加。兰斯在该校任职老师,兰斯曾在大学时攻读古代史学位时学习了拉丁语。他的入职使得该校能够开设这门课程。

和大多数古典文学老师一样,兰斯把这种拉丁语言的教育融入到更广泛的古罗马文化课程教育中,而不仅仅只是学习一种语言。在该校,今年的拉丁语课程对精英班和非精英班的有天赋的学生开放。如果课程开设得富有成效,兰斯希望能够为更多的学生开设更多的拉丁语课程。

因为拉丁语现在基本不用于日常交际,也有人称之为死语言。但拉丁语仍然在科学、医学、法律和教会中使用。“如果拉丁语课程能够在更多的公立非精英学校开设,那就更好了。”兰斯说,“请不要称拉丁语为死语言。拉丁语是不朽的。这是一种不朽的语言。”