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“悉尼中国新年庆典” 为何悄然改名? 

2018-12-02 来源/澳洲新快网 編輯/Kayla


龙舟比赛是新年庆典重要活动之一。(悉尼市政府图片)

 文 /严 哲

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近日,在悉尼市政府“悄然”上线的活动公告上,原本“悉尼中国新年庆典(Sydney Chinese New Year Festival)”的称呼已经正式变更为“悉尼农历庆典(Sydney Lunar Festival)”。

这一新年改名引起华人团体的广泛关注。很多华人没想到,这场由来已久的“新年庆典”改名之争,居然以这种“悄无声息”的方式落幕。 

那么,这次悉尼市政府究竟为什么改名?引起华人异议的原因是什么?改名背后还有怎样的故事?悉尼市政府就这一事件向本报作出回应。

“中国新年”改名引质疑 

悉尼的中国传统新年庆典活动将于明年2-3月举行。11月下旬,悉尼市政府官网按惯例公布相关活动介绍,但不少媒体和市民发现,沿用多年的悉尼中国新年庆典(Sydney Chinese New Year Festival)”的称呼“悄无声息”地发生了变化,被更改为“悉尼农历庆典(Sydney Lunar Festival)”。 

对此,悉尼市政府回应本报称,悉尼中国新年庆祝活动已发展成为一个国际知名的新年节庆,与包括中国、越南、日本、印度尼西亚、马来西亚、泰国和韩国等在内的悉尼当地社区一起参与和庆祝。

悉尼市政府认为,这不是改名,而是对节庆活动的一次“扩展”,“因此,我们将把中国新年庆祝活动进一步扩大到悉尼农历庆典。” 

此前有报道称,“中国农历新年庆典”这个名字曾引起其他社区的不满。因为农历新年并非中国专有,他们认为尽管这个节日庆典起源于华人社区,但是在越南、韩国等社区也积极参与的情况下,如果继续冠以“中国”,有排除其他族裔之嫌。 

据了解,起初悉尼的中国新年庆祝活动仅仅是在唐人街举办的一些小活动。1996年之后,悉尼市政府开始主办这一以华人社区为主的新年活动。截至今年,悉尼的中国新年活动已举办22年,其中华人群体是庆典的主要操办者和参与者。 

尽管如此,这一事件还是在以华人为主的圈层引起广泛关注。不少华人质疑:为何要进行改名?改名前为何不公开征询华人团体的意见?如此改名,是否有损对华人群体的认可和尊重? 

还有人认为:多年来,悉尼中国新年庆典已经成为了一张“城市名片”,改名之后损害了这一庆典活动的品牌价值,甚至体现出一种对中华传统节日起源和历史的不尊重。 

征询意见范围被疑不广泛 

悉尼市政府在回复中向本报表示,“改名”一事征询了包括中国、日本、韩国、越南、泰国等相关组织和社区代表的意见。 

记者在名单中发现,接受改名意见征询的中国相关组织代表有11个,占到名单总数的一半以上,包括了中国驻悉尼总领事馆领事、商界华人代表以及华人媒体等组织。然而,其中一些被征询者却并不“买账”,表示应该更加广泛地征求社会意见。 

悉尼禧市商会(Haymarket Chamber of Commerce)会长、悉尼中国农历新年庆典顾问团成员陈建青先生(Simon Chan)也在这份被征询意见者的名单上。据澳洲广播公司的报道,他表示悉尼市政府“告知”了他改名的事情,但他不认为这是在“征询意见”。“他们给我看已经印好的宣传单,上面写着Sydney Lunar Festival,他们已经定了。” 

在一些华人看来,改名本身在一定程度上可以理解,但这种没有广而告知的行为伤害了华人的情感,体现了 一种不尊重。 

其实,早在4年前,悉尼市政府就已经发起过一次改名问卷征询。这份问卷在当时引起轩然大波,数十个华人社团联名发表公开信反对改名。 

当年就新年活动向公众征询的调查问卷曾这样写道:“悉尼市政府支持这一充满活力、具创意性且富包容性的庆典,以展现悉尼市的多元文化,并庆祝中国、韩 国、越南以及其他采用农历的国家的各种传统。从这个意义上来说,您可以指出以下哪一个名称最适合这一节庆?保留原本的名字?如果希望修改,那么希望将名称改成什 么?” 

对比今年的“悄然”改名,这一公开征询显然更加符合人们心中的“程序正义”,重要的是,各方民众都有了一个表达自己看法的渠道。 

对于为何今年不向社会公开征询意见、当年问卷调查的结果是什么、以及当初未能改名的原因,悉尼市政府未给予本报记者回应。 

多舛的多元文化之路 

“新年庆典”改名之争由来已久。相关资料显示,2013年,悉尼市政府收到一份来自越南社区超过2000个签名的请愿书,要求将悉尼中国新年庆典名称改为悉尼农历新年庆典。韩裔社区也活动频繁,在一个叫phpBB的韩裔论坛上,一些韩裔人士表达了类似的观点。 

据当时的资料,悉尼市政府网上调查结果显示大多数参与者表示不应改名。而华人社区的一份反对改名请愿也送至了市政厅,签名人数比越南社区多出一倍。 

华人代表吴昌茂当年接受本报记者采访时表示,无论是庆典的官方网站还是宣传海报、册子中,庆典全称下均有附注“Celebrating The Lunar New Year(庆祝农历新年)”,已体现了多元文化的和谐共处。 

对此,市政府当年给出回应表示,大多数人的反应是保持原有名称不变,因此暂时不会更改名称。但其同时也表示,会继续咨询倾听各方意见。而写信给市长的越南裔居民则表示,他们将不会放弃要求改名的努力,继续促成改名。 

从现在的结果看,“改名”的既定事实代表了越南裔居民的“胜利”,但事实上,在一些亚裔聚集的欧美国家,为了种族文化等考虑,也渐渐开始有改口的趋势,都弱化了“中国”二字,比如和悉尼市一样多元文化、人口密集的纽约市,从2008年起已将中国新年改称为“亚裔农历新年”。 

更遑论以“多元文化”著称的悉尼,自1996年以来,悉尼市已经举办了120多场新年庆典活动,协办了838场相关活动,并接待了来自中国的15个代表团。根据悉尼市政府提供的数据,仅2018年,中国新年庆典就吸引了130多万游客。 

在给本报的回复中,悉尼市政府表示,中国新年将永远是悉尼农历新年的核心元素,包括深受喜爱的派发红包、游行和夜宵在内的许多活动,都会在唐人街举行。 

据悉尼市政府介绍,2019年悉尼的金猪年庆祝活动将于2月1日至10日举行。其中的亮点包括农历新年花灯展,龙舟竞渡,来自中国、韩国、日本、越南、泰国和印度尼西亚等族裔社区团体进行的传统和现代表演等等,共有超过80个相关活动轮番上演。届时悉尼市的大街小巷将迎来各种精彩纷呈的庆祝活动,整座城市都会沉浸在传统佳节的喜庆氛围中。

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