林火令澳大利亚的大城市空气质量受到严重影响。(《时代报》图片)

澳大利亚灾难性林火以及席卷大城市的烟霾引发了留学生的忧虑,也令教育这一全澳第三大出口产业面临着威胁。

对海外学生来说,澳大利亚的竞争力在于健康的环境及生活方式。教育行业的数据显示,前所未见的林火危机可能对该产业造成长期的负面影响。

大学和其他教育机构,还有联邦及各州和领地政府已经行动起来,以解决林火带来的安全及健康影响,留学教育业还希望能展开营销活动以维护澳大利亚的声誉。

澳大利亚国际教育协会(IEAA)的CEO哈尼伍德(Phil Honeywood)表示,教育提供方和政府一直在合作,并在网上令人忧虑的误导信息作斗争。

哈尼伍德说:“从中长期来看,(林火)对招生的影响可能更大”。他呼吁澳大利亚调整旅游宣传方向,“为留学教育业提供有意义的资源以帮助对其声誉的潜在打击。”

他还认为网上对林火的不准确描述令学生担心,政府应该尽快推出更为准确的信息以正视听。

联邦教育部长铁寒(Dan Tehan)周三在首都堪培拉召开圆桌会议,讨论留学教育业的忧虑,以及早期教育以及中小学教育业等整个教育行业对林火影响的忧虑。

铁寒强调政府已经在支持留学教育业,并称:“我们还在监控有关情况并制定沟通策略,以便让世界了解澳大利亚依然开放,并继续提供世界领先级别的教育。”

虽然其实只有极少数的教育机构受到了林火的直接威胁,但烟霾已成为了众多亚洲学生及其家人特别担心的问题,教育机构也不得不努力消除海外留学中介所表达出的疑虑。

哈尼伍德称,留学教育“是竞争激烈的市场。显然如果他们能把人送到加拿大或其他地方,那么人们对烟霾的看法将影响他们的决策。”

近年来澳大利亚的留学产业经历了爆炸式增长。截止到去年10月,有超过70万留学生入学,而且大部分都在高等教育业里。2018年澳大利亚留学教育产业的产值达到了340亿澳元。

移民事务律师科尔曼(David Coleman)还指出,林火季节已成为了令人担心的问题,而且会影响澳大利亚对移民的吸引力。

他说:“我觉得(潜在移民)并不太担心被烧伤,但如果是从北京移民而来的,可能移民的目的是为了远离污染,但现在悉尼的污染也很厉害。”