全澳警方严查人为纵火。(澳洲新闻网图片)

在林火持续在澳大利亚肆虐之际,现在要说清楚究竟有多少火灾始于蓄意纵火还言之尚早。但今年林火季节截止到现在的犯罪数据足以让人觉得触目惊心,也可以让人一窥部分林火的罪恶根源。

据澳洲新闻网报道,犯罪学家在过去的研究中,曾估计有85%的林火都是人类所引起的。虽然其中包括蓄意纵火,但也有不少是疏忽所致,例如没有熄灭篝火、将烟头丢出车外等。

澳大利亚犯罪学研究所(AIC)2008年的一项研究显示,在好几年的时间里,当局有记录的植被火灾中,有约8%是纵火者蓄意造成的,还有22%则被视为起因可疑,另有40%则无法确定原因。

墨尔本大学可持续社会研究所(SSI)的助教斯坦莉(Janet Stanley)撰文指出:“消防调查员所调查的未定义原因的林火时,发现大部分都是被恶意点燃的”,“但官方记录的火灾只是冰山一角,澳大利亚林火的确切数量据信是记录可查的约5倍之多,这些没有记录在案的林火基本都没被调查过。”

自2019年的林火季节开始以来,全澳有数百万公顷的土地被烧,数千消防员日以继夜地工作,以防止林火蔓延、保护家园以及拯救生命。

今年的林火季节已经造成数百万的土地被烧。(澳洲新闻网图片)

而警方则忙于将纵火者绳之以法。自2019年11月以来,新州当局已经就约200宗和林火相关的罪行对183人提出了警告或检控,有些人是蓄意纵火,有些则是疏忽。其中有24人被控蓄意点燃林火,53人因未能遵守全面禁火令而被起诉或警告,还有47人则是因为乱丢烟头。

新州副警务处长沃博伊斯(Gary Worboys)昨天指出,不管民众是否蓄意,全州各地的便衣和制服警察都对任何莽撞行为保持警惕。

维州,东吉普斯兰(East Gippsland)地区被烈焰吞噬之际,当局还没有公布这个林火季节的相关逮捕数据。但在截止到2019年9月的一年里,该州有21人被控蓄意点燃林火。

其他一些林火高发的州和领地也展开了针对纵火者的专项行动。

澳大利亚的很多林火都是人为造成的。(澳洲新闻网图片)

昆州警方发言人向澳洲新闻网表示,该州去年9月10日成立了专案小组以“预防、破坏及调查全昆州的所有重大林火。”截止到现在,昆州警方对101人提出了172项检控,其中包括32名成年人及69名未成年人,他们因为“涉及鲁莽和/或蓄意纵火而罪行”而被处理。

昆州警方发言人还指出:“专案小组还确定,大量火灾是被学龄儿童蓄意或鲁莽点燃的”。

针对一系列和火灾相关的罪行,南澳当局去年9月1日也组建了“游牧者行动专案小组”(Operation NOMAD ),至今有85人因为各种各样的活动而被捕或被上报有关部门,但其中包括针对财产的毁坏及纵火,而不仅仅涉及林火。

在蓄意或鲁莽造成林火方面,南澳警方在过去4个月逮捕了10人或接到报告。该州还有24宗在全面禁火令生效期点燃或保有火的事件、6宗在林火危险期点燃或保有火的事件。

塔州,自2019年7月1日以来,有2人被控非法在植被点火;在上财年则有6人被控。

在过去半年里,塔州警方一共起诉5人纵火,包括2宗意图纵火,但这些起诉通常与非林火有关。

首都领地,有1名男子被控在全面禁火令实施期间点燃草地火灾。首都领地警方发言人表示,希望这是今年林火季节中唯一的个案。