在澳洲商店购买的羊肉中有43%含有可导致脑损伤的弓形虫寄生虫。(《每日邮报》图片)

科学家测试了源于79个澳洲超市的羊肉馅样品。其中43%的样本含有弓形虫寄。传染性寄生虫可引起流感类疾病、眼睛损伤和其它一些严重的疾病。但可以通过彻底烹饪肉类或将其冷藏避免感染。

据《每日邮报》报道,研究人员对澳大利亚商店出售的羊肉进行了测试,发现43%的样品中含有弓形虫。

这种寄生虫最为人所知的是由猫携带,它可以终生留在体内,在严重情况下会导致眼睛疾病、精神分裂症甚至大脑损伤。

人们必须小心,要么冷冻肉类,要么确保它被彻底煮熟,以便摧毁所有寄生虫的痕迹。

这项研究是由阿德莱德的弗林德斯大学(Flinders University )完成的,研究人员在六个月内每周三次购买并测试超市的羊肉。

众所周知,生肉可以携带常见的寄生虫,但研究发现79份羊肉样品中有34份携带弓形虫。

如果食用感染上弓形虫病,可能会导致免疫系统减弱的人患上严重的疾病。

健康的人如果摄入弓形虫不应该受到严重影响,但它会引起流感症状或眼睛模糊,疼痛或发红。

严重的弓形虫病在某些情况下可能会导致永久性的大脑,器官或眼睛的损害。

最近一项针对8万人的研究还发现,感染这种寄生虫也会使人患精神分裂症的风险增加50%。

它被认为是通过破坏一种控制化学物质水平的氨基酸来引起大脑变化的,这种化学物质与精神疾病有关。

由史密斯(Justine Smith)博士领导的科学家们说:“食用生肉的或未煮熟的肉是个人感染弓形虫病的常见途径。” “尤其是来自绵羊的肉类有可能滋生弓形虫。

“在澳洲,羊肉是一种主食,通常在市场上销售时不需要冷冻,而且经常被选择‘生吃’。”

英国食品标准局(FSA)过去曾警告人们不要食用未煮熟的羊肉。

它说,吃粉红色的羊排风险相对较低,但切碎的肉末应该彻底煮熟,以避免食物中毒。

很多人携带这种寄生虫,但或是没有症状或是没有得到诊断。因此感染弓形虫病的人数未知。美国大约有4000万人被认为体内有弓形虫。

除了生肉传染,寄生虫还可以通过粪便从猫传播给它们的主人。

研究人员没有在他们的这项试验中发现任何沙门氏菌或弯曲杆菌(食物中毒的常见原因)的证据,这表明即使在卫生条件下生产的肉类中也仍然存在弓形虫。

科学家们说,避免中毒是很容易的。

史密斯博士和她的同事们写道:“寄生虫囊肿通过将肉煮到内部温度66°C[151°F]而无法存活。”

“或者,肉可以在-12°C[10°F]的温度下冷冻一夜,以破坏包囊。”

科学家警示使用未煮熟的羊肉有风险,尤其对于孕妇、老年人和免疫功能低下的人群。

该团队的结果是专门针对在澳洲生产的肉类,他们表示,他们现在将对其他类型的肉类进行测试。

弓形虫显微图。(网络图片)

什么是弓形虫?(信息来源:Centers for Disease Control and Prevention 

弓形虫是一种寄生虫,它会引起一种称为弓形虫病的感染。

这种寄生虫在世界范围内很常见,美国有6000万人被认为感染了这种寄生虫。

很少被感染的人会出现任何症状,因为健康的免疫系统可以战胜它,但它也会引起类似流感的影响。

然而,对于孕妇和免疫系统较弱的人,它会引起更严重的并发症。

弓形虫病可以通过接触宠物猫或它们的猫砂托盘,吃未煮熟的受污染肉类,或引用被寄生虫污染的水感染。

大多数人的感染在没有治疗的情况下就会消失,但对于那些更有可能出现严重并发症的人来说,需要用药治疗。