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海水太热 澳洲珊瑚快撑不住了

2019-12-06 来源/悉尼先驱晨报 編輯/绿豆粥

西澳大利亚州西北部的宁加洛海洋公园被列入世界遗产名录,这里被认为是全球重要的生物多样性热点区域。(《悉尼先驱晨报》图)

据气象台预测,今年夏天澳大利亚的海水水温将在较长一段时间内异常升高,这会使澳洲部分地区的珊瑚礁产生严重白化。

美国国家海洋和大气管理局(US National Oceanic and Atmospheric Administration,下称NOAA)和澳洲气象局都表示,今年夏天澳洲海域的变暖情况将会持续很长一段时间,甚至将持续到明年三月份以后,西澳西北部地区的海域变暖情况最为严重。

詹姆斯·库克大学(James Cook University)的珊瑚研究员摩根·普拉切特(Morgan Pratchett)说:“西澳的近岸珊瑚礁很有可能产生严重的白化。”

白化现象将主要出现在被列入世界遗产名录的宁加洛海洋公园(Ningaloo Marine Park)的东北部,但普拉切特教授认为,它最终也可能波及到公园内部。

尽管降雨或热带气旋可能适当缓解白化现象,但在NOAA的一位研究员看来,白化现象发生的概率依旧会“非常高”。

海水的持续高温是白化现象的主要诱因。珊瑚礁对海水的温度非常敏感,在持续几周的海水升温状态中,珊瑚礁体内的海藻将大量囤积过氧化氢,而过氧化氢会同珊瑚礁岩发生化学反应,珊瑚虫为了保护自己,不得不将海藻排出体外从而造成珊瑚白化现象。

海鱼在已白化的珊瑚礁间穿梭(《悉尼先驱晨报》图)

2015-16年和2016-17年夏季发生的大规模白化现象使全世界大部分地区的珊瑚礁枯萎,其中就包括澳大利亚的著名景点大堡礁(Great Barrier Reef)。科学家称,大堡礁中半数以上的珊瑚在此过程中死亡。

大堡礁海洋公园管理局(Marine Park Authority)代理首席科学家詹姆斯·克里(James Kerry)表示,刚刚过去的冬天比以往几年都更冷,“这在一定程度上为大堡礁提供了缓冲”。不过,澳洲气象局的预测表明,像格拉德斯通(Gladstone)附近的摩羯礁(Capricorn reef)和沙克礁(Bunker reef)等地区都可能会达到引发白化的温度。

克里博士说:“比如在大堡礁的南半部地区,明年一月到三月很有可能会出现海水升温情况。一旦海水出现连续四周的高温,珊瑚的边缘就将出现白化情况。这是一个令人担忧的问题。”

图片显示,澳洲附近珊瑚礁白化的概率高达60% ( NOAA Coral Reef Watch 图)

西澳大学(University Of WA)珊瑚生物学家、海洋研究所所长本杰明·菲茨帕特里克(Benjamin Fitzpatrick)表示,研究人员“相当确定今年将发生重大珊瑚白化事件”。

菲茨帕特里克表示,宁加洛公园最近的一次严重白化发生在2011年,如果NOAA和气象局的预测正确,今年夏天不但将重现这一危机,甚至还会更糟。他表示:“目前,我们真的需要减少温室气体排放,延缓气候变暖,”

克里博士则认为,一旦发生白化事件,大堡礁管理局几乎毫无办法。但是,如果能在改善水质或消灭珊瑚杀手荆棘冠海星等方面进行持续投资,将赋予大堡礁一定的弹性,并有助于其在白化发生后进行自我修复。

澳大利亚气象局长期预报负责人安德鲁·沃特金斯(Andrew Watkins)表示,澳大利亚西北部海域的变暖似乎是一种复杂的相互作用的结果。信风、低压天气和云层及降雨量的减少等问题共同造成了这一结果。

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