古典语言教师协会主席艾米莉认为,拉丁语有助于发展词汇类,这类词汇对来自非英语国家或弱势群体的学生尤其有裨益。

艾米莉说,虽然这些学生们已经掌握了两种语言(英语和母语),对日常会话词汇有丰富的理解和频繁的使用,在学校里学习了科学、技术等词汇,如“光合作用”或“直角三角形的斜边”,但他们通常很少接触学术和文学类等复杂的英语词汇。她介绍,最可能学会学术和文学类等复杂词汇的孩子大多来自受过高等教育、母语为英语的家庭,这使得这类学生在中学时期或大学时代具有优势。而这类词汇,大多数来自拉丁语和古希腊语。

艾米莉说:“到了10岁,词汇的划分就很清楚了。”“对于一些孩子来说,如果他们不能在学校学习这些单词,他们就不会去学习它们。而学习拉丁语的话,会给孩子们带来这些不一样的东西——丰富他们的英语词汇。”

可以这么解释,一个拉丁语单词就可以解开许多英语单词的谜团。例如,如果一个学生知道ardere的意思是“燃烧”,他们就能理解“炽热”、“热情”或“纵火”的意思。单词tractare(拖拽)是一些单词的线索,比如减法、吸引、贬损等等。

来自牛津大学的埃莲(Arlene Holms-Henderson)正在完成一项关于古典语言对儿童认知发展影响的研究。她在接受《先驱报》采访时表示:“初步和中期的研究结果表明,学习拉丁语可以让某些学生的读写能力得到显著提高,但对于那些传统上有机会学习古典文学的学生来说却并非如此。”她说,全精英中学更有可能提供拉丁语或古希腊语的课程,因为它们能吸引足够多感兴趣的学生来上课,而私立学校也有足够的资源来教授规模较小的群体。