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肥胖竟与大脑功能有关?或始于儿童期

2019-12-11 来源/每日电讯报 編輯/菜四懒

一项关于大脑发育和儿童健康的长期研究显示了肥胖和脑功能的关系。

体重过重是否会以某种方式减少进行调节规划和冲动控制的大脑区域?肥胖是大脑差异的结果吗?还是应归咎于饮食习惯,生活方式,家庭环境和遗传因素?

先前有关儿童和成人中进行的研究得出了相互矛盾的结果,而这项新的研究也未能解决问题。外界专家警告说,对肥胖的误解可能会导致体重的耻辱感不公正地长期存在。

但是周一发表在《美国医学会杂志》(JAMA Pediatrics)上的该研究的一篇社论称,它是体重增加,大脑结构和心理功能之间存在联系的证据的重要补充。

如果后续研究证实了这一发现,则可能会导致针对肥胖症的新方法,以改善脑功能为目标。

这项由联邦政府资助的研究涉及3190名9岁和10岁的美国儿童,他们进行了身高和体重测量,MRI脑部扫描以及基于计算机的心理功能测试,包括记忆,语言,推理和冲动控制。

与国家统计数据类似,近1000名儿童-几乎三分之一的儿童超重或肥胖。

研究人员发现,最重的孩子的大脑扫描结果有所不同,前额后面控制所谓的“执行功能”任务(例如同时计划,控制冲动和同时处理多项任务的能力)的大脑区域的体积稍少。

佛蒙特大学的神经科学家斯科特·麦克基(Scott Mackey)说,与正常体重的孩子相比,这个差异很小。

在以计算机为基础的执行功能测试中,最重的孩子的分数也稍差。

然而,麦克基和佛蒙特大学肥胖研究人员珍妮弗·洛朗(Jennifer Laurent)说,尚不清楚这种差异是否对儿童的学业或行为产生有意义的影响。

它们与体重之间的关系也尚不明朗,麦克基说,这项研究中未测量的其他因素,包括体育锻炼和健康营养,可能起着更大的作用。

对成年人的研究表明,肥胖与整个身体的低度炎症有关,炎症可能损害血管,并可能增加心脏病和智力下降的风险。

这项新研究也表明,体重变化,大脑结构和功能的炎症变化可能始于儿童期。

美国国立糖尿病,消化与肾脏疾病研究所(National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases)的研究心理学家马克·格鲁克(Marci Gluck)说,最新的结果证实了以前在儿童和成人中进行的研究,但仍未解决许多问题。

肥胖研究者,卫生科学统一服务大学的娜塔莎·施维(Natasha Schvey)称这项研究令人印象深刻,但他指出饮食习惯和肥胖受许多因素的影响,包括新陈代谢和心理差异。

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