来自瓦努阿图和另外一些国家的外国劳工们,在澳洲的农庄上,领取最低薪资,从事采摘工作。

(编译:常秀峰)

Smorgons家族

Smorgons家族是澳洲传统社会和当代社会中最显赫的家庭之一,在2014年《澳洲财经评论》的BRW家族富豪排行榜中以27.7亿元的资产位列第一。公开资料显示,其家族主要资产投资在墨尔本。

1927年,Smorgon家族的三个兄弟Norman、Moses和Abram Smorgon从俄罗斯移民到澳洲,并在墨尔本内郊的Carlton开设了一家屠宰场和肉店。后来,Norman的儿子Victor接管了家族的公司,并把业务多元化,分散到多个领域。1995年,Smorgon家族开始从从家族集团Smorgon Consolidated Industries中剥离股份,并最终于2007年,在将Smorgon Steel以25亿美元的价格出售给OneSteel之后,完成了这一过程。2009年,Victor Smorgon去世,享年96岁。

但是,近些年来,从外国移民到澳洲的农场工人们,却在悄然之间接管澳洲这一最富有家庭的农场业务。

瓦努阿图的外国劳工

在Smorgons家族拥有的无数公司中,有一个叫做Perfection Fresh的巨型温室位于阿德莱德以北。近日,那里的工人和工会正在为更高的薪酬和更好的工作条件,准备进行罢工。

7月28日,三名在这里工作的外劳工人前往公平工作委员会(Fair Work Commission),表示了代表同事准备罢工的意愿。

这可能是农业部门几十年来的第一次重大罢工。在澳洲的农业领域中,几乎从来没发生过大型罢工,因为绝大多数农业生产者都不从属于工会组织。

通过哈扎拉吉语的翻译,一位来自太平洋岛国瓦努阿图的名叫Ejaz Ali的农场工人说,他代表了50多名准备罢工的工人,用这种方式“申诉自己的权利” 。他说:“那里的工人们与Perfection Fresh的雇主之间存在很大的分歧。”

和Ejaz Ali一起前来公平工作委员会的另外两名工人Ram Sharma和Umeed Mahrie也提供了相关的证据,说明了罢工的正当性,他们要求进行一次可能长达24小时的罢工的许可。

有争议的农场

Perfection Fresh在阿德莱德的工厂雇佣了约440名工人,其中大多数是前来打零工的海外劳工,或者难民。在这里工作,工人只能得到最基本的最低工资,而且也没有加班费。他们是南澳各大超市,包括Coles和Woolworths的西红柿和黄瓜的主要供应商,但这家公司在这里的运作方式,已经开始引发了争议。

2015年,澳洲广播公司的一档节目,曝光了该公司不足额发放工资和剥削外来劳工的内幕。节目播出之后,负责招聘海外劳工的劳务公司被迫关门。

最近,全澳工人联盟(National Union of Workers)在联邦法院指控另一家劳务公司以非法手段逼迫工人退出工会的事实。其中就包括了像Ejaz Ali一样来自瓦努阿图的工人,劳务公司说,如果他们不退出工会,他们就不能按照原来的合约条款,在有农活的时候回到澳洲继续工作。

其实,自2015年以来,工会就开始组织农业领域的工人们进行活动,在活动期间,他们也确实发现了对外来劳工的一连串剥削行为。但在农业工人的问题处理上,由于农场劳工组织不是全澳工会规则之内的正式组织,所以澳洲工人联盟虽然可以代表农场工人,但几十年来,却没有一个切实存在的组织,可以实行他们的利益。

农业领域的首次罢工

全澳工人联盟的国家秘书Tim Kennedy表示,Ejaz Ali等人前往公平工作委员会,代表数百人的农场工人申请罢工,是澳洲农业领域的第一次。他说:“今天,参加工会的这三名由工人们独立选举出来的工人代表,在这里,向金钱和权力当庭质证。”

Kennedy介绍说,在Perfection Fresh的440名工人中,只有70人是澳洲永久居民,他们的诉求是更稳定的工作。剩下的工人们要求工会为他们争取的另一个权利,是在想回家探亲的时候,能获得无薪休假的机会,他们其中的有些人已经很多年没有见过家人了。

Kennedy说:“在Perfection Fresh 工作的许多劳工是难民,他们为了逃离战争和暴力,来到澳洲工作,他们的家庭还生活在原来的国家。这些工人们担心,如果他们回家探亲,就有可能没办法再回来工作。但事实上,无薪假期对劳务公司来说没有任何成本。”

据悉,公平工作委员会将在近期决定工人们是否有权罢工。

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