文:昱希子

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从去年7月开始,Coles和Woolworths 两大超市巨头停止提供一次性塑料袋,之后其他商家如IGA、Big W及Bakers Delight等也纷纷响应。

如今,一年过去了,禁塑效果如何?对环境的保护作用多大?而政府在禁塑和废物管理上的态度和策略又是怎样?

Coles的“禁塑令”指示牌

自12个月前Coles推出“禁塑令”,已经减少了17亿个一次性塑料袋 。其竞争对手Woolworths也表示,在过去一年里,他们减少了大约30亿个一次性塑料袋,避免了近5,000吨一次性塑料进入垃圾堆填区和水道,这相当于780只非洲大象的重量。

新州新源厅长基恩。

新州能源厅长基恩(Matt Kean)表示:“这是一个非凡的成功,公众对超市禁塑的批评已经完全沉默。”目前在新州有645个垃圾回收点。

禁塑有效 新州落后

不过,新州是唯一一个没有禁止一次性塑料袋的州。昆州、西澳、南澳、塔州、首都领地及北领地等都已经禁止使用一定厚度的一次性塑料袋,维州也将于11月效仿。

最新数据显示,2017至18年度,新州的人均垃圾总量跃升至2.69吨,这一数字比5年前高出约三分之一。来自环境保护局(Environment Protection Authority)的《废物预防》(Waste Avoidance)报道也显示,2015至16年度到2017至18年度期间,总废物量增长约15%,达到2,142.2万吨。虽然大部分废物增长来自建筑垃圾,但商业和工业垃圾也在增加。

基恩说,大家都知道塑料对环境有巨大的影响,但我们必须通过相关政府部门的批准来确保新州有一个全面的塑料战略。

据《先驱报》报道,新州能源厅长基恩(Matt Kean)已经受命制定一项解决塑料垃圾问题的计划,其中可能包括禁止使用一次性塑料袋。在禁止餐具或吸管等其他形式的塑料垃圾方面,基恩似乎也有自己的计划。

管理不力  垃圾增加

另外,政府对城市垃圾回收的管理也不理想。据统计,2017至18年度的回收比例为42%,比2010至11年度的52%不升反降。而政府的2021至22年度目标是70%的回收率。

自然保护委员会(Nature Conservation Council)首席执行官斯莫尔斯基(Kate Smolski)认为,这个目标很难实现。他表示,在减少废物和增加回收这两个关键指标上,澳洲一直在倒退,即使以政府自己的标准衡量,他们的废物管理也是一团糟。

即使短期目标包括提高回收率、减少塑料和其他垃圾填埋并没有实现,但基恩仍然支持政府的决定,即让环保局制定20年的计划。他指出,废物管理是一项重要的公共服务,而制定一项20年的废物管理策略,将确保政府以环保的方式处理废物。

基恩说:“如果我们做对了,这也为新州创造了许多就业和商业机会。并充分利用这些机会。”

环保局的发言人表示,该州的20年废物战略将是“世界级的,将为减少废物、推动可持续回收市场,以及改善废物基础设施网络,制定长期愿景和路线图”。

20年太长  坐言起行

许多业内专家认为,政府的10年废物管理计划(Waste Management)都未能达标,很难想象20年的目标是否正确。他们呼吁新州州长贝瑞吉克莲(Gladys Berejiklian)政府制定一项更短期的战略,而不是正在制定的20年计划。

道达尔环境中心(Total Environment Centre)的执行主任安吉尔(Jeff Angel)表示,他们没有10年或20年的时间来从容实现这些目标,数以吨计的垃圾无法找到回收地,它们将被锁进更多的垃圾堆填区和新的焚化炉,这将给政府和人们的生活带来巨大的压力。

安吉尔并称,这也是一种巨大的资源浪费,在经济上是愚蠢的,政府需要3年时间来解决这个问题。他目前正在研究,不当的垃圾管理给政府和环境造成的长期影响。

工党的夏普(Penny Sharpe)也表示,塑料战略是“绝对必要的”,但没有必要推迟禁止一次性塑料袋的立即行动;工党的法案正在议会审议,可能在8月底通过,并立即产生影响。

夏普表示,作为更广泛的废物管理计划的一部分,塑料减排应着眼于在源头上禁止塑料包装、并考虑禁止已经有替代品的单一用途塑料,以及培育再生塑料市场。

“在我们海岸发现的塑料来自我们,这是我们要解决的问题,” 安吉尔说。